Kauno Tado Ivanausko zoologijos muziejaus ir kaimyninių Rusijos bei Latvijos šalių mokslininkai pateikė malonią staigmeną Lietuvai, valstybės atkūrimo 100-ųjų metinių jubiliejaus proga dedikavę naują mokslui aprašytą afodijaus (Scarabaeidae, Aphodiinae) rūšį ir pavadinę ją Lietuvos vardu – Airapus lituanicus Tamutis, Alekseev et Bukejs, 2017. Šiai grupei priklausantys vabalai yra itin retai aptinkami Baltijos gintaro inkliuzuose. Iki šiol mokslui buvo žinomos tik dvi afodijų rūšys aptiktos Baltijos gintare. Naujai rūšiai priskirti vabalai aptikti dviejuose gintaro gabalėliuose, o viename iš jų įsiamžinę net 9 šiai rūšiai priklausantys individai. Toks itin retai pasitaikantis radinys leido ne tik labai išsamiai aprašyti kone visus rūšiai būdingus kūno sandaros bruožus, bet ir padaryti kai kurias prielaidas apie jų gyvenimo ypatybes tolimoje, kelias dešimtis milijonų metų siekiančioje praeityje. Dabartiniu metu gyvenantys Airapus genties vabalai yra aptinkami tropinio klimato regionuose Malaizijoje, Indonezijoje, Papua Naujojoje Gvinėjoje, Australijoje , Naujojoje Kaledonijoje, Fidži ir Mikronezijos salynuose. Tad nesunku įsivaizduoti, kokios gamtinės sąlygos vyravo Baltijos regione prieš maždaug 50 milijonų metų. Kol kas mokslininkams mįslinga lieka tokia vabalų sankaupa vienoje vietoje. Vienas iš spėjimų – vabalus galėjo privilioti gausus mėgstamo jų maisto kiekis, tačiau kol kas apie šios genties vabalų racioną mažai kas žinoma. Dauguma dabartiniu metu gyvenančių „airapų“ yra žinomi kaip pūvančių augalinės kilmės medžiagų, tame tarpe ir gyvūnų ekskrementų, ėdikai (saprofagai), galintys gyventi tiek dirvos paviršiuje, tiek medžių drevėse ar trūnijančioje medienoje. Kas žino, gal juos suviliojo kažkokio senovinio paukščio lizde paliktos „gėrybės“. Platesnę informaciją apie šią naują mokslui rūšį galima rasti internete adresu: http://www.mapress.com/j/zt/article/view/zootaxa.4353.3.10
A new species of Eupariini from Eocene Baltic amber (Coleoptera: Scarabaeidae: Aphodiinae) >>>